Droom je ook soms van het ultieme outdoor paradijs, een surrealistisch mooie plek gecreëerd door je eigen fantasie? Denk aan de perfecte vallei met kristalheldere meren omringd door spectaculaire granieten kolossen in de meest diverse vormen. Doe daar nog wat graslanden bij met ontelbare wilde bloemen in diverse kleuren – en als het kan wat sneeuw – voor het volmaakte contrast. Ja, denk even aan dat plaatje. Laten we het zelfs nog even mooier voorstellen: er is geen permit, inkom of reservatie nodig voor een (meerdaagse) trip in deze feeërieke natuurpracht.

Wel, we hebben heel goed nieuws voor jou: die plek bestaat écht! In de Wind River Range begeef je je werkelijk tussen beleving en verbeelding. Dit is een trip die je niet in je planning tracht in te passen. Nee, je bouwt je planning juist helemaal hier rond!

Cirque of the Towers

Wind River Range is een bergketen in westelijk Wyoming ten zuidoosten van de nationale parken Grand Teton en Yellowstone. Het is een oostelijke uitloper van de Rocky Mountains en bevat de hoogste top van Wyoming, de Gannett Peak (4.207 m). Je kan gemakkelijk weken doorbrengen in dit 7.252 km² grote natuurgebied maar wellicht heb je, net als ons, hier helaas niet de tijd voor. Je wil ook andere plekken bezoeken en moet dus keuzes maken, zware keuzes. Laten we het jullie wat gemakkelijker maken: kies voor een trektocht naar Cirque of the Towers. Gegarandeerd een buitengewone belevenis, met sublieme uitzichten die je eeuwig zullen bijblijven!


Cirque of the Towers is gelegen in de Bridger Wilderness van de Bridger-Teton National Forest. Het startpunt voor dit onvergetelijk avontuur is de Big Sandy trailhead, waar parkeergelegenheid is. Je komt er via een 44 km lange onverharde weg, waarvan enkel de laatste 16 km eerder ruig zijn. Een wat hogere wagen is zeker handig, maar met de nodige voorzichtigheid (en tijd) geraak je er ook wel met een gewone wagen.

Trailhead GPS Info:

Breedtegraad:42°41’18.1″N (42.688351)
Lengtegraad:109°16’10.6″W (-109.269613)


Aan de trailhead is er ook een kleine camping gevestigd, de Big Sandy Campground. Daar kan je voor $7 per nacht je tent opslaan. Aangezien de trailhead het ideale uitgangspunt is voor heel wat activiteiten in de Wind River Range, is de kans reëel dat de camping volzet is. Je kan er dan voor kiezen om je trip al te starten en na enkele kilometer je tent op te zetten – want er is geen permit nodig – of om je eerste nacht in de wagen door te brengen. Zeker als je van een lager gelegen gebied komt, is het aangeraden om het de eerste dag rustig aan te doen. Zo kan je wat wennen aan de hoogte.

Vergeet niet dat je je in berengebied (bear country) begeeft. Correcte opslag van je voedsel is dus noodzakelijk om beren (en jezelf!) te beschermen. Hang je voedselvoorraad correct op of gebruik een bear canister. Zo’n beerbestendige voedselcontainer kan je huren in het kantoor van het Pinedale Ranger District. Zoek vooraf wel even de openingsuren op. Ja, wij stonden ’s zondags helaas voor een gesloten deur…

Bear Canister huren:

Adres:29 Fremont Lake Rd, Pinedale, WY 82941
Breedtegraad:42°52’01.6″N (42.867107)
Lengtegraad:109°51’17.5″W -109.854867)
Wanneer gaan?

De beste reistijd voor dit gebied is relatief kort, nl. juli en augustus.
Door deze korte tijdspanne zal je de ultieme afzondering hier in het hoogseizoen misschien niet vinden. Bovendien is Cirque of the Towers ook een populaire plek voor technische klimmers. Toch is het er verre van druk, zeker als je in het begin of einde van het seizoen kan gaan. Zo konden wij tijdens onze trip begin juli de medetrekkers nog op onze beide handen tellen! Twee zaken waar je aan het begin van het seizoen wel rekening mee moet houden zijn sneeuw en muggen.

De sneeuwval verschilt van jaar tot jaar. Het is dus belangrijk hiermee rekening te houden indien je een trip plant vroeg in het seizoen (juni-juli) en je te informeren vooraleer de wildernis in te trekken. Zo hebben wij last-minute onze plannen voor een 3-daagse loop via Jackass én Texas Pass opgegeven voor een heen-en-terug trip via Jackass Pass (3.292 m). De hoger gelegen Texas Pass (3.505 m) werd nog afgeraden zonder ijsbijl, sneeuwschoenen en ervaring. Gelukkig bleef het hoogtepunt in de planning, de Cirque, wel nog overeind! Anderzijds voegt de sneeuw wel een fenomenaal contrast en drama toe aan de granieten kanjers. De afmattende tocht door de dikke pakken sneeuw wordt beloond met een extra betoverend panorama. Sneeuw kan dus zeker ook als voordeel gezien worden!

Muggen hebben daarentegen enkel nadelen en zijn het enige die niet passen in dit perfecte paradijselijke plaatje. Als je hier niet op voorbereid bent, kan je sprookjesachtig uitje uitdraaien tot een ware nachtmerrie. De beste investering voor deze trip is dan ook een muggenwerend middel met 100% DEET! Aangezien de agressieve beestjes zelfs door je kleding prikken, is ook een flesje permethrin voor op je kledij heel welkom. Wil je toch meer garantie voor een betenvrij avontuur, dan is wellicht het einde van het seizoen (eind augustus – begin september) een betere optie.

De feiten
Min. hoogte:2.774 m (Big Sandy trailhead)
Max. hoogte:3.292 m (Jackass Pass)
Afstand:26 km (heen en terug)
Hoogteverschil:518 m
De trip

De totale afstand van 26 km maakt een uitstap naar Cirque of the Towers een ideaal tweedaags avontuur. Er stroomt voldoende water langs het hele traject, zodat je zeker geen grote voorraad water hoeft mee te dragen – als je een waterfiltersysteem meehebt tenminste.

Het eerste deel van de tocht, zo’n 9 km langs de Big Sandy rivier, is relatief vlak en brengt je via bossen, graslanden en enkele rivieroversteken naar het pittoreske Big Sandy Lake.



Dit is onmiddellijk de ideale plek om te tent op te zetten. Het voordeel van je kamp hier reeds op te slaan, is dat je geen volgeladen rugzak hoeft mee te sleuren op het lastigste stuk van de tocht. Inderdaad, het klimmen start in feite pas vanaf hier. Zeker indien er nog sneeuw ligt, zijn er best pittige stukken te overwinnen. Maar niet getreurd, vanaf Big Sandy Lake bouwen ook de landschappen en uitzichten gestaag op.






Het wordt nog even lastig net voor Jackass Pass maar de beloning die dan volgt is onbeschrijfelijk. Een ongeëvenaard uitzicht over de hele Cirque of the Towers. Je voelt je krimpen naast de majestueuze toppen langs de indrukwekkende rotswanden, maar tegelijk ook groeien door de nieuwe ervaring die je altijd zal meedragen.








Wat is volgens jullie het ultieme outdoor paradijs? We zijn benieuwd!