De Huayhuash Circuito wordt beschouwd als een van de beste alpine tochten ter wereld. Het pad omcircelt de spectaculaire bergketen Cordillera Huayhuash, inclusief de indrukwekkende toppen van Yerupajá (6.617 m), Siula (6.344 m) en Sarapo (6.127 m).

Huayhuash Circuit San Antonio mirador

Cordillera Huayhuash is nog steeds een relatief onontgonnen deel van de Peruviaanse Andes. In tegenstelling tot de meer populaire Santa Cruz-trektocht of Inca Trail, zul je aan de drukte ontsnappen en hoef je deze unieke omgeving meestal met niemand te delen. De reden hiervoor is wellicht omdat het hoger, langer en dus lastiger is. Hoewel het geen technische klimvaardigheden vereist, hou je er best toch rekening mee dat het geen eenvoudige tocht is, vooral als je deze zelfstandig – zonder gids – wandelt. Het parcours vraagt 8 tot 12 dagen om af te ronden, duikt zelden onder een hoogte van 4.000 m en laat je elke dag een bergpas van 4.650 m tot 5.050 m oversteken.

Huayhuash Ascend of San Antonio pass

Dat gezegd zijnde, is het zeker en vast doenbaar als je enige ervaring hebt met meerdaagse wandelingen. Je kunt er bovendien zeker van zijn dat de beloning onmetelijk en onvergetelijk is. Je wordt constant omringd door de schilderachtige ongerepte schoonheid van majestueuze met sneeuw bedekte granieten pieken, prachtige alpenweiden, imposante bulkende gletsjers en volmaakte azuurblauwe meren. Maar bovenal verzamel je unieke herinneringen en een gevoel van voldoening dat je hele leven bijblijft!

Beste reistijd

De beste tijd om te wandelen in de Cordillera Huayhuash loopt van mei tot september. Dit is het droge seizoen of de Andean summer. De temperaturen zijn dan wel iets lager (verwacht ’s nachts temperaturen onder -10 °C) maar de kans dat de enorme bergpieken zich volledig blootgeven, is veel groter.

Huayhuash Cuyoc pass

In het natte seizoen zie je mogelijks niet veel meer dan wolken, wolken en wolken. Helaas garandeert het droge seizoen zeker ook geen 100% regenvrije tocht. Wees dus voorbereid op regen, hagel en zelfs sneeuw.

Huayhuash Circuito rainy day

Hoe er geraken

De goedkoopste manier om de Cordillera Huayhuash te bereiken is via het openbaar vervoer. Vanuit Huaraz moet je eerst de bus nemen naar Chiquián (10 soles per persoon) wat ongeveer 2,5 uur duurt. Daar moet je overstappen naar Pocpa (15 soles per persoon) en dan heb je 2 opties:

  • Of je stapt na ongeveer 1,5 uur af de bus in Llamac om het volledige klassieke circuit te stappen. Het eerste stuk naar Laguna Jahuacocha volgt in feite het (omgekeerde) laatste stuk van de tocht. Het pad gaat dan verder naar Matacancha, voorbij Sambuya Punta (4.740 m) en Rondoy Punta (4.784 m).
  • Of je gaat nog een half uur verder naar Pocpa, het meest afgelegen dorp dat je met het openbaar vervoer kunt bereiken. Van daaruit moet je nog ongeveer 12 km stappen over de niet al te aantrekkelijke mijnweg naar Matacancha. Op deze manier snijd je onmiddellijk 1,5 dagen af zonder te veel te missen. Dit is interessant voor mensen die beperkt zijn in hun reistijd.

De eenvoudigste manier om de Huayhuash Circuito te starten, is om privévervoer te boeken in Huaraz. Er zijn een aantal voordelen. Het is praktischer en comfortabeler: je wordt opgehaald bij je hostel in Huaraz en hoeft niet van bus te veranderen. Bovendien, brengt het privé-busje, in tegenstelling tot de openbare optie, je tot vlakbij de Quartelwain-camping – ook wel Matacancha genoemd. Daardoor is het veel sneller en kun je de Huayhuash-circuito op 8 of 9 dagen afronden. Eenmaal aangekomen in Matacanha, kun je ervoor kiezen om de eerste nacht daar door te brengen of meteen te gaan lopen. Het nadeel van deze route-optie is natuurlijk dat het de duurdere oplossing is. Hoe duur het voor jou wordt, hangt af van de grootte van uw groep. Reken op 400 soles voor een minibus van 8 personen.


Huayhuash cordillera glacial lake


Huayhuash jahuacocha lake


Wij waren van plan om de goedkope maar langere optie met het openbaar vervoer naar Pocpa te nemen, omdat het prijsverschil voor onze kleine “groep” van twee vrij groot is. Tijdens onze dagtocht naar Laguna 69 ontmoetten we echter een groep van zes Nederlandse hikers die van plan waren om het circuit van Huayhuash op exact dezelfde dag te beginnen als wij. Er waren dus nog 2 plaatsen vrij in het busje. We twijfelden niet! De hectische en tijdrovende optie met openbaar vervoer zou ons 50 soles kosten. Het privévervoer incl. pick-up bij onze hostel in Huaraz kostte nu plots slechts 100 in plaats van 400 soles. Dat is een heel ander verhaal!

Planning

Huayhuash circuito backpacking

We begonnen onze trektocht in Matacancha en volgden min of meer de klassieke route, met enkele kleine afwijkingen. Lees onze andere post voor een gedetailleerde beschrijving van onze reisroute.

  • DAG 1: Huaraz – Matacancha – Qaqanan pass – Mitucocha
  • DAG 2: Mitucocha – Carhuac pass – Carhuacocha
  • DAG 3: Carhuacocha – Siula pass – Huayhuash
  • DAG 4: Huayhuash – Portachuelo pass – Viconga Hot Springs
  • DAG 5: Viconga Hot Springs – Cuyoc pass – Guanacpatay
  • DAG 6: Guanacpatay – San Antonio pass – Huayllapa
  • DAG 7: Huayllapa – Tapush pass– Guspha
  • DAG 8: Guspha – Yaucha pass – Jahuacocha – Pampa Llamac Pass
  • DAG 9: Pampa Llamac Pass – Llamac – Huaraz

Let op: als je op dag 9 naar Huaraz wilt terugkeren, moet je om 11 uur ‘s morgens de bus nemen in Llamac. Als je op dag 8 aan het Jahuacocha meer kampeert, betekent dat een bittervroege start de volgende ochtend! Daarom kozen wij ervoor om op dag 8 door te zetten naar de Pampa Llamac Pass en onszelf een ontspannen laatste ochtend te gunnen in dit adembenemende landschap.

Inkom en campingkosten

Hoewel je nauwelijks iemand op het pad ziet, passeer je verschillende gemeenschappen doorheen de trektocht. Om elk van deze gemeenschappen te betreden, betaal je een toegangsprijs die varieert van 10 tot 40 soles. De kosten dekken het gebruik van de trail, de campings en toiletten. Verwacht echter geen luxe.

Huayhuash circuit camping

Bovenal draagt dit kostensysteem bij aan de veiligheid van de trekkers. De lokale gemeenschappen hebben nu baat bij toeristen en voorzien soms zelfs nachtwakers om hen te beschermen. Er deden zich in het verleden inderdaad een paar incidenten voor, maar sinds de invoering van de entreekosten wordt het circuit als veilig beschouwd. Wij kunnen alvast ook bevestigen dat we ons nooit onveilig hebben gevoeld.

Huayhuash Three lakes view

Het geld worden meestal opgehaald op de kampeerterreinen. Bewaar zeker altijd je ticket, want het is mogelijk dat je er onderweg ook nog om gevraagd wordt. In totaal kan je je verwachten aan zo’n 190 soles langs het hele circuit, al kan dit variëren naargelang de route je neemt.

Gemeenschap Kampeerterrein Kost
Llámac Matacancha/Cuartewain S/. 20.00
Pocpa geen S/. 10.00
Queropalca Mitucocha, deel van Carhuacocha S/. 40.00
Quisuarcancha deel van Carhuacocha S/. 20.00
Tupac Amaru Huayhuash S/. 20.00
Uramaza Viconga lake, hot springs S/. 20.00
Huayllapa Viconga, Guanacpatay, Cutatambo and Huatiaq S/. 40.00
Pacllon Qashpapampa, part of Jahuacocha S/. 20.00
Hoogteziekte

Op grote hoogte is er minder zuurstof in de lucht. Als je te snel klimt, heeft je lichaam niet de tijd om zich aan te passen aan deze lagere zuurstofhoeveelheid. In dat geval kunnen symptomen zoals hoofdpijn, duizeligheid, misselijkheid en braken voorkomen en jouw reis verpesten. Dit wordt hoogteziekte genoemd. In extreme gevallen – als je er niet aan toegeeft en blijft klimmen – kunnen de gevolgen zelfs dodelijk zijn. Maar laat dat je niet tegenhouden van dit grote avontuur in de machtige Cordillera Huayhuash. Met de juiste voorzorgsmaatregelen zouden er geen problemen mogen zijn. Het is belangrijk om te beseffen dat iedereen kan lijden aan hoogteziekte. Sommigen zijn er minder gevoelig voor dan anderen, maar niemand is er immuun voor. Fit en sportief zijn vermindert het risico op hoogteziekte helaas ook niet.

Huayhuash mountain ridge trail

De meeste trekkers die we tijdens de tochten in Peru hebben ontmoet, namen acetazolamidetabletten (Diamox) om de symptomen van hoogteziekte te voorkomen en verminderen. Wij niet. We hebben ze nooit eerder gebruikt en wisten dus niet wat we konden verwachten als bijwerkingen. We zijn er echter van overtuigd dat tijd nemen de beste manier is om hoogteziekte te voorkomen. Geef je lichaam de kans om zich aan te passen aan de nieuwe hoogte. Doe daarom op voorhand minstens 2 dagtochten (day hikes) op grote hoogte om te acclimatiseren. Laguna 69 en Laguna Churup zijn twee geweldige keuzes! Het is ook belangrijk om veel water te drinken.

Huayhuash altitude camping

Vooraleer we de Huayhuash Circuito startten, brachten we 3 nachten in Huaraz door en deden we 2 day hikes in de Cordillera Blanca (Laguna 69 en Laguna Churup). Afgezien van de vrij stevige hoofdpijn na onze eerste dagwandeling, hebben we verder geen problemen ondervonden. Maar neem dit toch serieus, want de Huayhuash Circuito laat je niet echt toe om onmiddellijk af te dalen naar een voldoend lage hoogte als je je ziek voelt. Gelukkig heeft de Huayhuash-route het voordeel dat je op een lagere hoogte kampeert dan je eerder die dag al was. Bovendien vallen de hoogste bergpassen pas in de tweede helft van het circuit. Dit alles helpt om je geleidelijk aan te passen aan de ijle lucht.

Water

Er zijn tal van waterbronnen te vinden in de valleien zodat je nooit veel water mee moet sleuren. Een fles van 1,5 liter per persoon zou voldoende moeten zijn.

Huayhuash Mitucocha sunset

Hou er rekening mee dat de valleien vaak dienst doen als weides voor vee en schapen. Gebruik daarom een waterzuiveringssysteem die ook virussen bestrijdt. Traditionele waterfilters bieden meestal geen bescherming voor virussen. We vonden een UV-zuiverend apparaat in pen-vorm erg handig. De waterbronnen zijn helder zodat ze niet vooraf moeten worden gefilterd.

Toilet en wasfaciliteiten

Primitieve toiletten zijn beschikbaar op de campings. Vergeet echter je eigen toiletpapier niet.

Huayhuash circuit viconga hot springs

Verwacht geen sanitaire voorzieningen op het hele Huayhuash-circuit. Dat is precies wat de Viconga warmwaterbronnen zo welkom zijn halverwege de trek. Er zijn drie baden: één wordt gebruikt om je te wassen, de andere twee zijn er om te ontspannen en te genieten van het landschap op een wel heel speciale manier.

Navigatie

Zorg ervoor dat je enige vorm van navigatiemiddel voorziet, aangezien je je in een afgelegen gebied begeeft.

Huayhuash Cuyoc pass descend

Als je je aan de klassieke route houdt, eventueel met enkele kleine afwijkingen, kan een offline (!) kaart op je smartphone voldoende zijn. Je smartphone heeft geen verbinding nodig om de GPS te laten werken. Wij vonden Maps.me erg handig. Zorg er natuurlijk wel voor dat je de kaart van tevoren downloadt en zorg voor voldoende laadcapaciteit en/of een zonnelader.

In andere gevallen raden we aan om een topografische kaart mee te nemen, die je kan kopen in Huaraz.


Best mountain view cordillera huayhuash


Cordillera Huayhuash Cuyoc


Paklijst

Basis:

  • Rugzak (65L)
  • Tent
  • Slaapzak (tot -10 °C of beter)
  • Slaapmatje

Koken:
Wij houden van het gemak en de smaak van gevriesdroogde maaltijden. Mountain House is onze favoriet!

  • Stoof
  • Aansteker
  • Kookpot
  • Bestek
  • Maaltijden (vb. granola en gevriesdroogde maaltijden)
  • Snacks (vb. energie/proteïne repen)
  • Waterfles
  • Waterzuivering (dat effectief is tegen virussen!)

Kledij:
Denk in lagen! Op het ene moment zul je in T-shirt wandelen, het andere moment met muts en handschoenen.

  • Hiking schoenen
  • 3 x paar hiking kousen
  • 3 x ondergoed
  • Dons/Synthetische jas (warmte)
  • Regenjas
  • 2 x lichtgewicht pull
  • 2 x Afritsbare broek (of 2 x short + 2 x lange broek)
  • 2 x sneldrogende T-shirt
  • Thermisch ondergoed (voor ’s nachts)
  • Paar wollen sokken (voor ’s nachts)
  • Muts
  • Handschoenen
  • Pet
  • Zwemkledij (voor de hot springs)

Electronica:
Wees erop voorbereid dat je geen stroomvoorziening zal vinden gedurende de hele trek.

  • Camera
  • Hoofdlamp
  • GPS of smartphone met offline map
  • Oplader/Powerbank
  • Reserve batterijen

Toiletgerief:
Veel heb je niet nodig, aangezien de enige gelegenheid om je te wassen de hot springs zijn…

  • Bio-afbreekbare zeep/shampoo
  • Tandenborstel en tandpasta
  • Toiletpapier
  • Vochtige doekjes
  • Zonnecrème
  • Lipbalsem en/of Vaseline

Andere:

  • EHBO-kit
  • Wandelstok(ken)
  • Handdoek
Nog vragen of onduidelijkheden? Vraag gerust hieronder!

We collect moments in Cordillera Huayhuash