Great Sand Dunes, je hebt ons verbaasd!

Een sublieme samensmelting van de fraaiste landschappen, zo zou je de natuurpracht van Great Sand Dunes National Park het best kunnen omschrijven. Je vindt er veel meer dan je op het eerste zicht zou denken. Wandel door eeuwenoude bossen, geniet van prachtige alpiene berglandschappen, spot wilde dieren in de uitgestrekte graslanden en toendra’s, … Maar Great Sand Dunes NP is vooral de thuisbasis van Noord-Amerika’s hoogste zandduinen. Zeg nu zelf, die typerende enorme zandvlakte aan de voet van de indrukwekkende Sangre de Cristo bergketen vraagt toch om ontdekt te worden?!

De beste manier hiervoor is ongetwijfeld via een overnachting in de duinen. Zo wordt je pas echt overdonderd door de uitgestrektheid van dit magische landschap. Bovendien geniet je ten volle van de fotogenieke gouden uren, het uur voor zonsondergang en het uur na zonsopgang. De duinen transformeren dan naar schitterende goudkleurige golven, met in de achtergrond de ruige toppen van de Sangre de Cristo Mountains. Het is echt uniek om zo’n mystiek landschap voor jezelf te hebben.

Gelegen in het zuiden van Colorado, is Great Sand Dunes National Park prima te combineren met een bezoek aan bv. Rocky Mountain National Park, Aspen, Colorado Springs en Durango. Het is dan ook verwonderlijk dat het park zo rustig is, zelfs in het hoogseizoen!

Wanneer gaan?

Deze trip is in principe het hele jaar door mogelijk. Wel moet je steeds de weersvoorspellingen raadplegen voor vertrek. Onweer en hevige wind kunnen dit avontuur doen uitdraaien tot een ware nachtmerrie. Laten we dat vermijden!

Pas ook je kledij aan aan de verwachte temperaturen. Ook al lijkt het landschap op een hete woestijn, je begeeft je op aanzienlijke hoogte (2.500 m en hoger). ’s Nachts kan het flink afkoelen. Zelfs in de herfst en lente zijn vriestemperaturen niet abnormaal.

In de zomer zijn onweersbuien zowat dagelijkse kost. Deze doen zich wel meestal enkel voor in de namiddag. Vermijd dus dat je die periode van de dag in de duinen rondhangt, aangezien er geen bescherming is tegen bliksem. In de late namiddag klaart het vaak weer op. Dat is het perfecte moment om je avontuur te starten! Zo vermijd je naast het onweer ook de hete middagzon.

De late lente, eind mei en begin juni, wordt globaal gezien als de beste reistijd. Niet alleen omwille van de aangename temperaturen, maar vooral aangezien de Medona Creek dan zijn maximale stroming bereikt. Dit geeft het landschap net dat tikkeltje extra! De lente staat ook wel bekend om zijn mogelijke windvlagen, voornamelijk in de namiddag. Ook dan de voorspellingen even bekijken dus!

Backcountry permit

Een backcountry permit – een vergunning om te mogen wildkamperen – is noodzakelijk om in het duinengebied te kamperen, maar is gratis en niet vooraf te reserveren. Je kan deze de dag van vertrek ophalen in het Visitor Center, volgens het first-come first-served principe. Er is een limiet van 20 groepen van maximaal 6 personen per nacht, maar deze wordt doordeweeks meestal niet bereikt. Plan je deze trip echter in een druk zomerweekend (rond een verlofdag) of in een weekend eind mei – begin juni (wanneer de Medona Creek zijn maximale stroming bereikt) breng je het Visitor Center toch best zo vroeg mogelijk een bezoekje.

Deze permit staat los van de toegangsprijs van het nationaal park. Indien je niet over een Annual Pass beschikt, kost het je $15 per wagen om het park te betreden.

Hoe geraak je er?

De ontdekkingstocht door de duinen start aan het Amphitheater, waar je onmiddellijk ook je wagen kan achterlaten voor de komende nacht. Het Amphitheater bevindt zich, als je van het Visitor Center komt, net voor Piñon Flats Campground aan de rechterkant van de straat. De tweedaagse trip zelf start aan de andere kant van de straat – de kant van de duinen, uiteraard!

Trailhead GPS Info:

Breedtegraad:37°44’37.7″N (37.743804)
Lengtegraad:105°30’24.1″W (-105.506697)

De trip

Een korte trail brengt je over de Medano Creek naar het duinenveld. Vanaf daar is er geen vaste trail meer. Kies je eigen route! De enige voorwaarde is dat je je kamp opslaat buiten het zicht van de dagtoeristen. Dit is minimaal zo’n 2,5 km stappen, tot over de eerste hoge rug van de duinen. Dit lijkt kort, maar wees gerust: dit is lang genoeg! De steile hellingen in combinatie met het diepe zand maken van de tocht een hele opgave. Op bepaalde plekken zak je letterlijk tot halverwege je kuiten in het zand. Neem voldoende water mee, je zal het kunnen gebruiken!

Wees gewaarschuwd: de wind en vooral het zand maken het opzetten van je tent een uitdaging. Tenzij je voorzien bent van extra lange versies voor zandgronden, zijn je tentharingen nutteloos. Neem daarentegen zeker voldoende plastiekzakken mee. Die kan je dan omvormen tot zandzakjes. Het ziet er wat vreemd uit, maar het werkt effectief! Eens je gesetteld bent, kan je op verkenning en is het benieuwd wachten op het kleurenschouwspel van de avond- en ochtendzon. En wat is die prachtig!

We laten je graag meegenieten via enkele foto’s:


















Wat is jullie meest bijzondere kampeerervaring?