Reisplannen naar Cuba? Een inschatting van de te verwachten kosten is altijd handig!

Algemeen

Vanaf de eerste dagen op dit Caraïbisch eiland zal je merken dat Cuba voor toeristen relatief duur wordt. Merk op dat ik bewust ‘voor toeristen’ schrijf, aangezien de prijzen voor lokalen en toeristen quasi overal strikt gescheiden worden. De verhouding tussen beide prijzen is vaak absurd te noemen. Zelfs de munt verschilt: lokalen betalen in CUP, terwijl toeristen in CUC betalen. Dit loopt hier en daar wel eens wat door elkaar, maar het typeert het systeem wel.

Anderzijds wil ik de nadruk leggen op ‘wordt’. Sinds het embargo met de Verenigde Staten is opgeheven, gaan de prijzen de hoogte in. Hier en daar was dit reeds pijnlijk duidelijk bij het vergelijken met de prijzen in onze reisgids van enkele jaren oud. Gelukkig kan je je vakantie in Cuba vandaag toch nog budgetvriendelijk houden, al moet je net iets meer moeite doen dan in pakweg Nicaragua of uiteraard Azië. Hoe het de komende jaren zal evolueren? We voorspellen niet veel goeds! Reden te meer om zo snel mogelijk dit unieke eiland te bezoeken. Laat je inspireren door onze hoogtepunten van West-Cuba.

Havana

Aangezien de munt CUC gelijkloopt met de USD, geven met de prijzen mee in deze laatste munt en op basis van 2 personen, tenzij anders vermeld. Let wel op: voor het wisselen van USD rekenen ze een extra kost van 10%. Neem dus beter gewoon euro’s mee – voldoende euro’s, want geld afhalen aan een automaat wil al eens fout lopen in Cuba.

Vliegtickets – €430 per persoon

Wat betreft de vliegtickets hebben we wel een mooie deal kunnen scoren. Drie weken voor vertrek geboekt, betaalden we €400 per persoon retour Keulen-Varadero, rechtstreeks en in de kerstperiode, weliswaar via de low-cost maatschappij Eurowings. Dat wil zeggen: bijbetalen voor elke extra! Zo ook voor het inchecken van bagage. Wij checkten één stuk in (voor ons twee) voor €30 per persoon. Maaltijden en dranken zijn aan boord te bestellen, maar water is wel steeds op elke vlucht gratis te verkrijgen. Maar zeg nu zelf: het eten aan boord is niet echt het culinaire hoogtepunt van je vakantie… Wij waren enorm tevreden met ons zelf samengesteld lunchpakket van de lokale supermarkt. Ook het entertainment systeem is helaas niet gratis. Kleine tip: we hebben wel gemerkt dat de kindersectie gratis toegankelijk is! Wie weet zit er toch iets leuks tussen? Wij hebben ons alvast vermaakt met Jungle Book! 🙂

Overnachtingen – $32 per kamer per nacht

Zowat elk hotel in Cuba is minstens voor een deel eigendom van de staat. Hoewel we niet uit eigen ervaring kunnen spreken, raden we dergelijke accommodatie niet aan. Wij hebben niemand ontmoet die enthousiast is over de prijs-kwaliteitverhouding, integendeel. Gelukkig bestaat er in Cuba een uitstekend B&B-achtig alternatief: de casas particulares.

Accomodatie cuba

Vergelijk het met Airbnb, maar dan offline. Overal in het land bieden lokalen één of meerdere kamers te huur aan, vaak tegen een schitterende prijs-kwaliteitverhouding. Reken op zo’n $25 tot $35 per kamer. Hiervoor heb je een privé-kamer – vaak met aparte ingang – met airco en eigen badkamer. Het zijn echter voornamelijk de gastheer en –vrouw die deze casas zo aantrekkelijk maken. Ze doen er echt alles aan om het zo goed mogelijk naar je zin te krijgen. Overnachten bij deze warme mensen, maakt je ervaring op dit unieke eiland een stuk rijker! Overal, behalve in Varadero, kan je in principe zonder reservatie terecht, zelfs in het hoogseizoen.

Gemiddeld kwamen wij uit op $32 per kamer per nacht. Benieuwd naar de casas particulares waarbij wij verbleven? Lees er hier meer over!

Transport – $100 per persoon

Reizen doorheen Cuba maakt het geforceerd onderscheid tussen lokalen en toeristen pijnlijk duidelijk. Er is inderdaad een apart openbaar vervoersnetwerk. Toeristen dienen gebruik te maken van Viazul. Op zich een prima optie: proper, stipt en veilig. De prijs is er wel naar. We zeggen niet dat het niet mogelijk is het goedkope lokale busnetwerk te gebruiken, maar verwacht weinig comfort (wel een avontuur!) en een moeilijke zoektocht. Je vindt heel weinig informatie en wordt als toerist steeds naar Viazul gestuurd. Zeker als je de Spaanse taal niet machtig bent, is het een hele opdracht! De beperkte tijd die we hadden, besteedden we dan ook liever aan andere dingen.

Oh ja, toch ook dit: laat je niet leiden door het online reservatiesysteem van Viazul. Het werkt niet. Het lijkt te werken, maar dat doet het niet. In veel gevallen zal het gewoon volzet lijken – maar dat is het niet. In het geval je toch online je ticket zou hebben kunnen bemachtigen, ben je in feite nog niet zeker van je plek. Ga gewoon een dag of twee voor vertrek naar het Viazul-kantoor en regel je transport ter plekke. Zelfs in het hoogseizoen hebben wij zo nooit een probleem gehad.

Transport Cuba

Mocht de bus toch vol zitten, is de taxi collectivo een interessante alternatief. Dit zijn gedeelte taxi’s die je ophalen bij je casa en afzetten bij je nieuwe stekje. Bijvoorbeeld voor een rit vanuit Havana is deze optie zelfs te verkiezen boven Viazul: een stuk eenvoudiger én vaak goedkoper. De Viazul bus is namelijk enkel te reserveren in hun kantoor, die in Havana een heel eind buiten het toeristische centrum ligt, nl. in de wijk Nuevo Vedado. Je zou dus voor het reserveren van je plaats op de bus én de verplaatsing naar de vertrekplaats op de reisdag zelf een taxi moeten nemen. Hier kozen we dan ook snel voor de taxi collectivo, van onze casa in Havana direct naar de casa in Viñales! De eigenaars van je casa kunnen jou ook zeker en vast helpen bij het regelen van zo’n taxi!

Hieronder vind je een overzicht van onze transportkosten:

VanNaarPrijs/persHoe?
Varadero LuchthavenHavana$10Viazul
HavanaViñales$20Taxi collectivo
ViñalesTrinidad$37Viazul
TrinidadPlaya La Boca$2Taxi collectivo
Playa La BocaVaradero$25Taxi collectivo
VaraderoVaradero Luchthaven$6Viazul
Eten & drinken – $15 per persoon per dag

Boodschappen doen om wat geld uit te sparen? Neen, zo werkt het niet in Cuba. Je vindt er geen supermarkt om wat brood en pasta in te slaan voor een goedkoop ontbijt en lunch. Als je eindelijk iets vindt dat op een winkel lijkt, is het aanbod beperkt en niet onmiddellijk bruikbaar als ontbijt of lunch. Net zoals de hotels, raden we ook de restaurants niet onmiddellijk aan. De prijzen zijn zeker niet schandalig hoog, maar wel te hoog in verhouding met wat je krijgt en zeker te hoog om elke dag 3 keer uit te eten als je op een budget reist. In Cuba is er maar één mogelijkheid om op budget te blijven: street food!


Streetfood Cuba


Pizza Cuba


Zeker voor de kleine honger is street food perfect en, ja, spotgoedkoop. De enige moeilijkheid is het vinden! Vaak moet je letterlijk binnenkijken in de huizen om plots een kartonnen prijslijst te zien hangen. Zonder deze tip, loop je ze zo voorbij. Als je er een vindt: stoppen, bestellen en genieten! Let wel: de prijzen in dergelijke eetstalletjes zijn opgegeven in de lokale munt CUP. Het makkelijkste is om wat geld in deze munt op zak te hebben, al rekenen de meeste het wel correct voor je uit. Voor een kleine pizza betaal je zo’n $0,5 en een grote krijg je voor zo’n $1. Hier en daar durven ze wel te profiteren van “de rijke toerist” en verdubbelen ze de prijs. Als we dan vriendelijk vragen waarom de prijs niet overeenkomt met de prijslijst, krijgen we even vriendelijk als antwoord terug: “Gewoon, omdat je toerist bent.” Ok… Maar dan nog scheur je er je broek niet aan. Het aanbod is overal quasi identiek en gaat niet veel verder dan allerhande pizza’s, burgers en sandwiches. Niet de meest gezonde keuze maar hey, het is vakantie, toch?

Voor de grote honger kan je terecht in je casa. Voor $10 per persoon koken ze voor jou een uitgebreid avondmaal. Klinkt niet echt goedkoop voor een backpacker, maar zoals ik al zei: dit is voor de grote honger. Je krijgt er immens veel voor terug. Zowel letterlijk als figuurlijk. Verwacht een uitgebreid 3-gangenmenu en oprechte dankbaarheid. Met kerst beloonden we onszelf in onze casa in La Boca met een uitgebreid diner met kreeft, met zicht op de ondergaande zon in de Caraïbische Zee voor $15. Klinkt goed hé? Dat was het ook! De dag starten met een stevig ontbijt, kan ook perfect in je casa. Wellicht krijg je het meest uitgebreide ontbijt dat je kan vinden in Cuba. Vers fruit, vers fruitsap, broodjes, boter, kaas, ham, eieren bereid naar keuze, koffie, thee, (chocolade)melk, … en soms zelf pannenkoeken. Dit tegen een schappelijke prijs van $5 per persoon. Je kan er wel even mee door!

Eten en drinken Cuba

En wat met het drinken? Tja, aangezien rum bijna goedkoper is dan water, kunnen we maar één ding aanraden: cocktails! Overheerlijke mojitos, daiquiris en piña coladas voor zo’n 1 à 2 CUC! Probeer zeker ook eens de authentieke canchanchara – misschien wel nog meer Cubaans dan de alom gekende mojito. Wij zijn alvast verkocht!

Uitstappen – $52 per persoon

Je hebt ze overal wel in toeristische centra: verkopers die je voor “a good price” de topexcursie willen aansmeren. Helaas jongens, daar houden wij niet van. We gaan veel liever zelf op pad! In Cuba is dat heel simpel. Slenteren door de oude straten van Havana Vieja en Trinidad is al een belevenis op zich. In Trinidad kan je bovendien op zoek gaan naar verschillende uitkijkposten, die je een schitterend zicht geven over de kleurrijke koloniale stad. Ook in de nabijheid is er veel te zien. Zo vind je in het natuurpark Topes de Collantes verschillende watervallen, zoals deze van Caburni. Hiervoor moet je wel een taxi rekenen (zo’n $12 per persoon) én een verrassend hoge toegangsprijs, nl. $10 per persoon. Een verfrissende duik in het helderblauw natuurlijk zwembad maakte dit gelukkig meer dan waard!

Topes De Collantes

Met de fiets ($5 per persoon) ben je vanuit Trinidad ook snel in Playa Ancon. Ook in Viñales biedt de fiets veel mogelijkheden. We startten de dag met perfecte vergezichten over de vallei vanaf verschillende uitkijkpunten en doken dan de vallei zelf in. Een hele dag enkel met ons twee en op eigen tempo, voor $10 per persoon. Wat een adembenemende streek! Probeer ook zoveel mogelijk de conversatie met de gastheer en –vrouw van je casa aan te gaan, ookal is het – zoals bij ons – meer uitbeelden dan spreken. Dat komt niet alleen de sfeer ten goede, maar voor je het weet ben je samen op stap naar een lokale tabaksboer voor een privé rondleiding! Veel authentieker, leuker en goedkoper dan zo’n toeristische tour! Vanuit Viñales kan je voor zo’n $30 ook een scooter huren om bijvoorbeeld het bountystrand Cayo Jutias te bezoeken.

Scooter Cuba

Totaal – $625 per persoon excl. Vliegticket

Voor 2 weken of 15 dagen rondreizen doorheen het unieke Cuba, komen we voor twee personen uit op $1200 excl. internationale vlucht. Dit geeft een dagbudget van $40 per persoon, slechts iets meer dan Nicaragua. Hier komt nog een kleine extra kost voor het visum bij, nl. €25 per persoon. De vertrekbelasting van 25 CUC per persoon is sinds 1 mei 2015 gelukkig afgeschaft.

Wat denken jullie van dit budget? Deel het gerust hieronder!